Ende 2021 hatten wir die Chance mehrere Tage in einem Club zu verbringen padel nicht wie die anderen: Der Hangar, in Alcobendas, nördlich von Madrid gelegen, ist in der Tat das Herz der Kuikma, der Ort, an dem alle Schneeschuhe und Produkte der Marke Decathlon gewidmet padel. Auf Einladung von Frédéric Oudeville, der Leiter padel von Décathlon konnten wir in fast 100 Ländern die Ingenieure und Designer treffen, die Tag für Tag die meistverkaufte Marke der Welt prägen. Wir haben auch den argentinischen Trainer Horacio Álvarez Clementi, die ehemalige Nummer 1 der Welt, interviewt, der viel zur Entwicklung der Kuikma-Schläger beigetragen hat.

Hier ist der erste Teil dieses Berichts, in dem Fred Oudeville seinen persönlichen Werdegang bei Decathlon sowie die Entstehung der Marke Kuikma in Madrid und ihre weltweite Entwicklung nachzeichnet.

Fred Oudeville: 45 Jahre alt mit einem Schläger in der Hand

Ähnlich wie Obélix fiel Frédéric Oudeville schon in jungen Jahren in den Pot: dem des Tennis, mit dem er im Alter von 4 Jahren begann, dann dem des padel, seit ein paar Jahren. „Tennis begleitet mein Leben seit meiner Kindheit. Mein Vater, der Elsässer ist, lebte in der Nähe des Ill TC in Straßburg, wo ich ausgebildet wurde. Heute ist er Präsident des TC Riedisheim bei Mulhouse und immer noch genauso leidenschaftlich. Meine Mutter heiratete unterdessen Jean-Claude Massias, der neun Jahre lang Nationaler Technischer Direktor des FFT war. Ich habe mich also schon als Kind mit Tennis beschäftigt. Ich habe meinen Schwiegervater zu Turnieren begleitet. Die Osterferien waren die Turniere in Nizza und dann Monte-Carlo… Mittwochs und am Wochenende war ich in Roland-Garros, meine Freunde waren der Sohn des Wächters und der des Gärtners. Ich ging morgens dorthin, ich ging abends; wir alle kannten die U-Bahnen. "

Frédéric Oudeville, Produktmanager padel bei Decathlon.

Tennis, eine Schule des Lebens

„Tennis war für mich eine Schule, es hat mir mein ganzes Leben lang als Ausgleich gedient. Wenn Sie ein Teenager sind, gibt es Ihnen Selbstvertrauen und als Schüler balanciert es Sie aus, es ermöglicht Ihnen, sich zu entspannen und vor allem eine Gruppe von Freunden zu haben. Alle meine Freunde sind heute Tennisfreunde. Es war auch für meinen Job nützlich: Als ich mich 1997 bei Decathlon bewarb, war ich auf Platz 0. Zuerst war ich stellvertretender Filialleiter, dann wurde ich bei Artengo eingestellt, weil ich „Tennis gespielt hatte“. Ich war auch Tennis-Produktmanager. Und heute bin ich verantwortlich, weil ich Schlägersport gemacht habe padel. Ich kenne die Geschichte der verschiedenen Schlägersportarten, die Vorzeigemarken Tennis, Squash, Badminton, padel... "

1996: Decathlon öffnet um padel

"Die ersten Schritte von Decathlon im Bereich padel stammt aus der Mitte der 1990er Jahre und war damals eine Nachfrage des spanischen Marktes. Die ersten Schneeschuhe von padel designed by Decathlon wurden 1996 entworfen. Unser Know-how und unsere Erfahrung auf diesem Gebiet sind daher alt. "

„Persönlich habe ich entdeckt, dass padel im Jahr 2002. Ich hatte einen Freund, der den Vorsitz des französischen Verbandes der padel um 1994 oder 1995. Also kannte ich diesen Sport, den ich immer geliebt habe. Aber damals konnten wir in Lille mangels Land nicht spielen. Damals und lange Zeit machte der spanische Markt 90 % des Produktumsatzes aus padel von Decathlon. Heute ist unser Umsatz in Spanien weiter gestiegen, macht aber nur noch 50 % des Gesamtumsatzes aus. Und aus gutem Grund ist der Markt anderswo in Europa und auf der Welt explodiert. "

Nach 2016: die Explosion von padel

„2016 hat Decathlon geschätzt, dass in Bezug auf padel, wir waren zu generalistisch und zu anfängerorientiert. Wir haben uns daher entschieden, die Schlägersportarten zu unterteilen, um für jede Sportart leichtere und agilere Strukturen zu haben. Artengo wurde deshalb "ausgeschnitten": die padel wurde mit der eigenen Marke Kuikma unabhängig. Persönlich wurde ich als Produktmanager und "Leader" ausgewählt padel ". Als ich 2016 gefragt wurde, wo ich die Gründung der Marke gesehen habe, antwortete ich, dass dies nur in Madrid sein könne. Es war das erste Mal innerhalb von Decathlon, dass eine Sportart Frankreich verließ. Viele haben mir gesagt, dass es Wahnsinn war, mitten in der Pampa allein zu sein, diese Wette abzuschließen, um den Design-Teil, die Ingenieure und die Designer, vom Decathlon-Designzentrum zu trennen. Vier Jahre später ist diese Wette gewonnen: 2021 wird von 80 Sportarten die padel ist einer der drei, die bei Decathlon die meisten Fortschritte gemacht haben! ".

Kuikma PR990 Hybrid Soft Playful Pink

Spanien, ein voll ausgereifter Markt

„Im Jahr 2016 waren mehr als 90 % unserer Kunden in Spanien ansässig. Es waren schon alle Arten von Spielern da. Es ist nicht wie in Frankreich, wo der typische Spieler padel ist ein Mann aus dem Tennis, der zwischen 40 und 50 Jahre alt ist. Hier die padel ist eine Einstiegssportart für andere Schlägersportarten. In einem Club von padel Spanisch, sehr wenige Spieler haben Tennis gespielt oder gespielt. Der Markt in Spanien ist daher reif und wir gehen davon aus, dass andere Märkte, wie zum Beispiel Frankreich, in zehn Jahren bestehen werden. "

El Hangar Club in Madrid, Heimat des Kuikma Design Center. Foto J. Arnoux

Frankreich aus padel in 2030

"In zehn Jahren wird es in Frankreich Schulen für padel für junge Leute, mehr Frauen, Spieler im Rollstuhl und ein Niveau, das erheblich ansteigen wird… padel heute wird von der FFT als Chance und nicht mehr als Bedrohung gesehen. Die Einbindung des französischen Tennisverbandes, der über sehr viel Erfahrung im Unterrichten verfügt, wird diese Entwicklung fördern. ich vertraue auf Arnaud di Pasquale den richtigen Weg zu gehen. Präsident Gilles Moretton glaubt auch daran. Es ist eine Chance für die padel. ""

Geselligkeit und Freundlichkeit, die Stärken von padel

„Wenn die Entwicklung von padel in Frankreich gut durchgeführt wird, ist es eine großartige Gelegenheit, die Klubs mit neuen Spielern, einer Atmosphäre, einem sozialen und freundlichen Aspekt zum Leben zu erwecken. Es war die Stärke des Tennis, aber jetzt ist es fast weg. Wenn jeder Club nur ein oder zwei Plätze hat padel, werden wir die gleichen Fehler wie beim Tennis reproduzieren. Einer der Schlüssel wird sein, wichtige Stangen zu machen, um zu vermeiden, aus der Praxis auszubrechen. Was macht die Stärke von padel, das ist die soziale Seite. Eine Bar oder ein Imbiss in einem Club zu haben, ist für die Entwicklung dieses Sports unerlässlich. Dies ist überall in Spanien der Fall. "

Italien, Belgien, Schweden: Der Boom beginnt 

„Wir bei Decathlon glauben an Frankreich und wetten darauf. Es gibt Länder wie Italien, die Belgien und Schweden wo der Boom von padel ist fortgeschrittener, aber die Frankreich sollte dem gleichen Weg folgen. Dann gibt es zukünftige Giganten, die Deutschland und Großbritannien sind, und riesige Giganten, die die Vereinigten Staaten und China sind. "

FOLGEN
Unsere nächsten Artikel führen Sie hinter die Kulissen des „Kuikma-Testlabors“, in dem die Ingenieure, Designer und Merchandising-Spezialisten der Marke arbeiten. Und als Sahnehäubchen bereiten wir ein exklusives Interview mit Horacio Álvarez Clementi vor, der die Marke bei der Entwicklung ihrer Schläger beraten hat.
Jérôme Arnoux Journalist

Nach 40 Jahren Tennis fällt Jérôme in den Topf von padel Seitdem denkt er jeden Morgen beim Rasieren darüber nach… aber rasiert Pala nie in der Hand! Als Journalist im Elsass hat er keinen anderen Ehrgeiz, als seine Leidenschaft mit Ihnen zu teilen, egal ob Sie Französisch, Italienisch, Spanisch oder Englisch sprechen.