Hier ist die Fortsetzung unseres Berichts in Madrid hinter den Kulissen der Branche padel von Decathlon. Heute interessiert uns, wie die meistverkauften Schläger der Welt „gekocht“ werden.

Kuikma, die 100%ige Marke, wurde zwar erst vor zwei Jahren gegründet padel von Décathlon, hat seine Adelsbriefe bereits in der Welt der padel. Bei den Schlägern ist dies bei den Benutzern der Fall, mit sehr positiven Kundenfeedbacks, insbesondere in Bezug auf die Kriterien Preis-Leistungs-Verhältnis und Haltbarkeit.

Nicht unbedingt 200 oder 300 € ausgeben

« Unser ziel, explique Frédéric Oudeville, der Herr padel von Decathlon, war zu machen padel der größten Zahl zugänglich. Das bedeutet insbesondere finanziell erreichbar, egal ob für den Einsteiger oder für den Experten, der nicht unbedingt 200 oder 300 Euro für einen High-End Schläger ausgeben möchte. Mit unserem Experten-Sortiment wollten wir für 100 Euro Carbonschläger anbieten, die mit den besten Technologien ausgestattet sind. Und das machen wir praktisch die einzigen auf dem Markt ".

Aber wie formt man ausgehend von einem fast leeren Blatt eine Reihe von Schlägern für die anspruchsvollsten Spieler?

« Als ich als Produktmanager ausgewählt wurde, so Fred Oudeville weiter, bin ich nach Madrid gekommen, um die Bedürfnisse der Spieler zu analysieren und ein stimmiges Angebot zu erstellen. Ich habe Andrés Sanchez, der bereits für Décathlon in Lille arbeitete, als Schneeschuh-Ingenieur eingestellt. Dann habe ich in Spanien ein Team von Ingenieuren, Designern, Merchandising-Spezialisten aufgebaut… Das Team musste die spanische Flagge tragen, denn dies ist unser erster Markt, der anspruchsvollste. "

Die kostbare Erfahrung von Horacio Álvarez Clementi

Bereits 2017 produzierte dieses Team die ersten Prototypen von Schneeschuhen, aufbauend auf den Erfahrungen von Artengo. " Unsere ersten Schlägertests waren zu heterogen, nicht aussagekräftig genug. Wir haben vielleicht gute Spieler in unserem Team, aber wir sind nicht gut genug, nicht schlau genug, um einen Schläger genau genug einzuschätzen, um ihn auf den Markt zu bringen. Deshalb haben wir uns für die Zusammenarbeit entschieden Horacio Álvarez Clementi, um von seiner Erfahrung als ehemaliger Profispieler und Trainer zu profitieren ".

Horacio Alvarez Clementi während des Trainings.

Der 63-jährige argentinische Trainer hat klare Vorstellungen davon, was ein guter Tennisschläger ist. padel, die er uns in einem bevorstehenden Interview erläuterte. " Er hat uns enorm geholfen, gibt Fred Oudeville zu, einschließlich, wenn er drei der vier Schläger, die ihm vorgelegt wurden, nicht validierte, als wir bereits fünf oder sechs Versionen gemacht hatten. Er sagte von einem, dass sein ''punto dulce'' nicht groß genug war, von einem anderen, dass es vibrierte, während wir nicht spürten, dass es vibrierte ... Aber er hatte Recht: das taten wir Start für sechs Monate und heute bin ich sehr zufrieden mit dem Ergebnis ".

Das KTL, ein geheimer Raum, ohne Fenster

Aber gehen wir zurück in die hintere Küche, in der die Kuikma-Schläger im Herzen des Clubs El Hangar im Norden von Madrid hergestellt werden. Oberflächlich gesehen nichts Außergewöhnliches. Einerseits sehr traditionelle Büros mit Computern und einem sehr jungen Team von nur 12 Mitarbeitern (aber voraussichtlich bald erweitert); Durchschnittsalter etwa 30 Jahre.

Etwas weiter, eingebettet zwischen zwei Spuren von padel, ein geheimer Raum, ohne Fenster, von dem ein digitaler Code nur den Eingeweihten den Zugang reserviert. An der Tür stehen drei Buchstaben: „KTL“! " Es bedeutet Kuikma-Testlabor », erklärt Andrés, der Schneeschuh-Ingenieur.

Ein Regal mit Kuikma-Produkten. Foto Jérôme Arnoux

Als reines "Produkt" der Decathlon-Branche arbeitet Andrés dort seit 12 Jahren: " Ich trat dem Unternehmen als Verkäufer im Laden in Malaga (Andalusien) bei, während ich als Ingenieur Industriedesign studierte. Dann machte ich eine Merchandising-Mission in Lille, wo ich dem PCM-Labor (Kunststoff, Verbundwerkstoff und Metall) beitrat. Hier führen wir Dauertests, statische Tests und Schlagtests an harten Materialien durch. Ich betreute die Versuche für Schlägersport, Angelruten und Fahrräder ... »

Andrés, ein Koch, der Zutaten kombiniert

Kommen wir nun zurück zum Kuikma-Testlabor. " Im KTL machen wir verschiedene Produkttests, sagt Andrés. Auch wenn das Entwicklungszentrum in Lille sitzt, müssen wir manchmal in Madrid ein bisschen basteln: Schläger zurechtschneiden, um ihn zu verlängern, Gewicht zuzulegen, ein paar Details zu modifizieren ... Und nebenbei macht meine Kollegin Raquel hier Merchandising-Tests. das heißt, es testet die Präsentation der Produkte, die Regale, die dann den Filialen der monde entier ".

Andrés Sanchez ist Produktingenieur bei Kuikma. Und auch ein guter Spieler von padel.

Andrés bezeichnet sich selbst gerne als „Koch“ von Schlägern, der täglich mit drei Zutaten umgeht: der Schlägerform, der Zusammensetzung des „Sandwichs“ und dem Bohrplan. Mit anderen Worten, es sucht für jedes Modell den besten Kompromiss zwischen Form, Komponenten (Carbon, Fiberglas, Schaumstoff), Anzahl und Anordnung der Löcher.

« Die Schwierigkeit, er erklärt, besteht darin, einen klaren Zusammenhang zwischen dem, was man am Computer berechnet, und den Gefühlen der Spieler unter realen Bedingungen zu finden. Manchmal müssen Sie nur die Dosierung einer einzelnen Zutat ändern und alles muss neu gemacht werden. ".

Bis zu zehn Prototypen für einen Schläger

Wie viele Arbeitsstunden benötigt ein Schläger?

 « Es ist sehr variabel, schätzt der Ingenieur. Für manche habe ich 350 Stunden im Kopf. Für die Experten-Reihe (den PR990), die wir 2018 entwickelt haben, haben wir zehn Prototypen gebaut, was viel ist. Unsere Anforderungen waren hoch und die von Horacio noch mehr, wofür wir ihm danken. Meine Aufgabe ist es, technische Lösungen zu finden, die Horacio befürworten, und es ist ihm zu verdanken, dass 90% der Benutzer unsere Schläger mögen. ".

Nach der Erneuerung der verschiedenen Schlägersortimente hat das Kuikma-Team die Entwicklung weiterer Produkte in Angriff genommen, insbesondere Schuhe, Bälle, Taschen und Kleidung für die padel.

Wir haben ein streng geheimes Modell getestet

Eine neue Herausforderung im Jahr 2022 ist schließlich das Sponsoring: Erstmals werden namhafte Spieler mit Kuikma-Produkten, insbesondere Schlägern, ausgestattet. Und in ein paar Tagen wissen wir, ob Gerüchte über Maxi Sanchez gegründet sind oder nicht...

Daher müssen wir bei Kuikma mit dem Erscheinen einer Reihe noch effizienterer Schläger rechnen! Aber im vergangenen November hatten wir die Gelegenheit, ein streng geheimes Modell zu testen, das Kuikma erst im Sommer 2022 auf den Markt bringen will: Sein Codename lautet "The Pro". Es hat eine hybride Form, wiegt rund 365 Gramm und vereint Komfort, Kraft und Präzision mit einem großen „Punto Dulce“.

Mehr verraten wir Ihnen nicht, außer dass es für mehr als die aktuellen Expertenmodelle verkauft wird. Und das aus gutem Grund: Gefertigt wird in Spanien und nicht in Asien ...

Jérôme Arnoux Journalist

Nach 40 Jahren Tennis fällt Jérôme in den Topf von padel Seitdem denkt er jeden Morgen beim Rasieren darüber nach… aber rasiert Pala nie in der Hand! Als Journalist im Elsass hat er keinen anderen Ehrgeiz, als seine Leidenschaft mit Ihnen zu teilen, egal ob Sie Französisch, Italienisch, Spanisch oder Englisch sprechen.