Interview mit Christophe Michon, Verkaufsleiter für den Südosten von Wilson Frankreich

* Hallo Christophe Michon, Sie sind Vertriebsleiter für die Zone Südost der Marke Wilson. Kannst du dich bitte vorstellen?

Christophe Michon: Ja, ich bin der Vertreter der Marke Wilson für alle Schlägersportarten: Tennis, Badminton, Squash und Paddle im großen Viertel Südostfrankreich.

- Was ist Ihre tägliche Rolle bei Wilson?

CM: Meine Aufgabe ist es, den Geschäften das bestmögliche Sortiment an Spezialisten oder Generalisten anzubieten, um den Bedürfnissen von Verbrauchern und Praktikern gerecht zu werden.

- Wann hast du das entdeckt? Padel ? Dein erster Eindruck?

CM: Ich habe schon seit gut zehn Jahren davon gehört. Aber wirklich, ich habe in Frankreich gehört, es gibt natürlich 3-4-Jahre bei Wilson. Mein erster Eindruck war das Bild eines spielerischen, zugänglichen und unterhaltsamen Sports.

* Warum ist es nicht Wilsons Ziel, sich im Padel niederzulassen? Was sind die Argumente?

CM: Ganz einfach, weil das Pad auf internationaler Ebene immer noch ein Mikrophänomen ist, auch wenn es im Moment einen großen Boom gibt und das Tennis etwas kürzer ist. Aber dort, wo es mehr Praktizierende gibt, gibt es immer noch Tennis. Im Padel dürfen maximal 10-Millionen-Praktizierende sein. Es ist international immer noch sehr schwach.

Gibt es Länder, in denen Wilson in Bezug auf den Padel-Marktanteil sehr präsent ist?

CM: In Südamerika, wo die Marke schon sehr lange eingeführt ist. Auch wenn wir nicht super präsent sind, stellt die Marke Wilson seit 20 Jahren Padelschläger her. Auch in Spanien gibt es viel mehr Spieler auf dem Markt, obwohl Padel in diesem Land ein beliebter Sport ist.

- Hast du eine tägliche Beziehung zum Padel? Arbeitest du an verschiedenen Projekten?

CM: Ja natürlich. Dies ist eine Abwechslung für Tennisclubs, auch für Tennisschlägerhändler, also sprechen wir ja darüber, aber es ist ein Thema, das zum Beispiel viel weniger wichtig ist als Tennis. Aber es wird in Zukunft immer wichtiger.

- Wie beurteilen Sie die Entwicklung des Paddels seit 5 Jahren?

CM: Wir sind der Meinung, dass der französische Tennisverband die Klubs, die in das Pad investieren, gut unterstützt, da das Pad wieder Spaß macht und aus der Welt kommt. Es ist ein etwas anderes Publikum als Tennis. Wir haben das Gefühl, es ist eher auf Bundesebene angesiedelt und es geht in die richtige Richtung, auch wenn wir das Tennis nicht vergessen dürfen.

-Wenn Sie "ein anderes Publikum" sagen, können Sie also andere Leute mitbringen, die nicht unbedingt für Tennis gemacht sind?

CM: Das war's auch schon. Oder weil die Leute sich technisch nicht mit dem Tennistraining auskennen, weil es zu technisch ist oder weil es nur ein bisschen Spaß macht oder eine spielerische Rolle spielt. Das Pad wird bei 4 auf einem kleinen Feld gespielt, über das wir leichter diskutieren können. Wenn Sie beim Tennis 24-Meter voneinander entfernt sind, wird es sofort komplizierter.

- Haben Sie Kontakte zur FFT, um den Sport bestmöglich zu entwickeln?

CM: Also, auf meiner kleinen Repräsentantenebene, auch wenn wir die Abteilungskonziliaten nicht sehen können, wenn sie zu den Clubs kommen, reden sie viel über das Pad, aber es ist eher auf der Ebene des Promotionsmanagers, dass es einen Austausch geben kann mit dem Bund.

- Glauben Sie, dass sie alle notwendigen Mittel einsetzen, um diesen neuen Schlägersport zu entwickeln?

CM: Sie setzen die Mittel auf die Infrastruktur des Paddels, aber nachdem es die ganze Seite des Typheimagenten, Paddellehrers usw. gibt, sind sie super wichtig, weil die Praxis ziemlich niedrig ist, wie die Rate von Ausrüstung, damit immer jemand Schneeschuhe leihen oder leihen kann. Es ist wichtig, diesen grundlegenden Schritt in der Entwicklung des Paddels in den Clubs nicht zu vernachlässigen. Es geht nicht nur darum, eine Infrastruktur zu haben, sondern Menschen zu haben, um die Praxis und das Lernen zu entwickeln, und auch Menschen, um Menschen willkommen zu heißen.

- In Spanien gibt es definitiv mehr Paddle-Lizenznehmer als Tennis-Lizenznehmer, mehr Paddle-Praktizierende als Tennis-Praktizierende. Wäre das in Frankreich möglich oder ist das Tennis zu stark eingefärbt?

CM: Ehrlich gesagt denke ich nicht. Der spanische Markt hatte beim spanischen Tennisverband immer nur sehr wenige Lizenznehmer. Im Tennis war das schon immer so, es ist ziemlich kulturell. In Frankreich sind wir etwas mehr als 4 Millionen Tennisspieler (1 M Lizenznehmer). Ich habe Zweifel, dass es in unserem Land die gleiche Begeisterung gibt. Heute, wenn wir 100 000 Paddler haben, ist es schon riesig, so gut, dass es eine schöne Entwicklung bleibt, Tennis zu kitzeln.

- Kennen Sie die Schlüsselfaktoren der Padel-Demokratisierung in Spanien oder Südamerika?

CM: Ehrlich gesagt, nein, ich habe mich nie wirklich dafür interessiert.

*Kann die Professionalisierung des Paddels ein Hebel für die Entwicklung von Tennisclubs sein?

CM: Ja, ich bin davon überzeugt, dass die Tennisclubs zu Übungszentren des Schlägersports werden: Tennis, Paddle, Badminton, wo das Üben sehr einfach ist. Und wieder, bringen Sie ein anderes Publikum mit, es kann das Tennistraining für später weiterführen

- Also für Sie kann Padel nicht mit Tennis konkurrieren? Kann aber gerade in Tennisclubs ein Schlüsselfaktor sein?

CM: Ja, das ist es, es kann eine Ergänzung sein oder sogar die Möglichkeit, seine Familie dazu zu bringen, diesen Sport zu entdecken und eine gute Zeit mit seiner Familie zu teilen.

- Glaubst du, die Föderation von Padel wird in den kommenden Jahren unabhängig werden?

CM: Es bleibt eine Möglichkeit, wenn der Kern wächst, wächst und der Markt wächst. Ich für meinen Teil wünsche mir nicht zu viel, weil es eine Komplementarität zwischen diesen beiden Sportarten geben kann, aber es bleibt eine Möglichkeit.

-Ich erwidere die Frage, könnte ohne den Tennisverband überleben oder gar existieren? In Bezug auf Mittel, Strukturen und Ereignisse?

CM: Es wäre sofort komplizierter. Es gibt weitere 7 500-Tennisclubs, die ein sehr wichtiges territoriales Netzwerk bilden. Und dann gibt es schon ein Know-how und Freiwillige, die in den Tennisalltag involviert sind. Mit der Unterstützung der FFT können dieselben Freiwilligen dabei helfen, das Padel zu entdecken. Aber ansonsten, denke ich, wäre es in der Tat sehr kompliziert, wenn wir nur einen Paddelverband in Frankreich hätten.

- Haben Sie etwas hinzuzufügen im Vergleich zu den Mitteln, die für die Entwicklung des Paddels eingesetzt werden und möglich sind?

CM: Ich habe nicht viel hinzuzufügen, aber als der Schlägersport der Welt Nummer eins müssen wir auf dem Padelmarkt präsent sein. Auch in Frankreich sind wir im Moment ein wenig im Rückstand, aber wir haben eine Reihe von Produkten und Technologien, die sich schnell anpassen lassen. Und dann wissen wir, dass die Paddelausrüstung heutzutage relativ klein ist und noch vor der Entdeckung steht, sodass die Praktiker im Gegensatz zu Spanien oder Spanien nicht unbedingt bereit sind, große Mengen an Paddelausrüstung zu investieren zur gleichen Zeit in Argentinien.

Antoine Sarroste

Antoine Sarroste musterte den Padel. Er bietet uns seine Expertise rund um die Padelentwicklung in Frankreich an.